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新发现47枚古人类牙齿证明东亚最早现代人出现在华南地区

出处:本站原创   发布时间:2022-01-11   您是第 位浏览者

  昨日,著名学术杂志《自然》发表了标题为《中国南方地区最早的现代人》的文章,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所刘武、吴秀杰等人在湖南省道县发现了47枚具有完全现代人特征的人类牙齿化石,表明在8万~12万年前,现代人在该地区已经出现,这是目前已知最早的具有完全现代形态的人类。

  我们这些现代人从哪里来?不仅是哲学家也是考古学家所探索的“终极问题”之一。而湖南道县福岩洞发现的47枚古人类牙齿,或能解答这个问题。

  近10年来,中国古人类学界在这个领域的研究取得了一系列重要进展,先后在周口店田园洞、湖北郧西黄龙洞和广西崇左智人洞等地发现早期现代人化石。对这些人类化石的年代测定和形态研究显示,早期现代人至少10万年前在华南地区已经出现。

  然而,学术界对于具有“完全现代形态”(fullymodernmorphology)的人类在东亚地区出现的时间尚不清楚。

  昨日,著名学术杂志《自然》发表了标题为《中国南方地区最早的现代人》的文章,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所刘武、吴秀杰等人在湖南省道县发现了47枚具有完全现代人特征的人类牙齿化石,表明在8万~12万年前,现代人在该地区已经出现,这是目前已知最早的具有完全现代形态的人类。

  中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员刘武在接受新京报记者采访时表示,这次发现的价值在于认识到了东亚最早的现代人出现在华南地区,比欧洲至少要早3.5万年至7.5万年,同时就目前的研究可以推测现代人是由华南扩散到华北地区。

  为了得出最终结论,相关研究人员自2011年起对福岩洞进行了连续考察和挖掘,“我们的野外团队大概有10人左右,每年在野外考察的时间一般不会超过2个月,其余时间要在实验室进行大量研究”,参与此次研究的研究员刘武向记者介绍其间所做的工作。

  此次的47枚牙齿发现于湖南省道县的福岩洞,在华南地区广阔的地域范围内,研究院是如何锁定研究地点并最终发现这些古老牙齿的?

  研究员刘武告诉记者,湖南省道县福岩洞这个地点并非研究员凭空指定,而是依靠了以往线年左右,中科院古脊椎动物与古人类研究所已经有研究员在当地发现了哺乳动物化石,加之近年来中国华南地区被发现的动物化石较多,所以此次研究员们将地点选在了此处。

  新京报记者检索发现,在1986年7月的《古脊椎动物学报》上,研究员陈醒斌曾发表文章,提到1984年10月在湖南省道县乐福堂乡塘贝村附近的洞穴,采获了24种(属)动物化石,包括猕猴、大熊猫、似亚洲象、鹿、野猪等,这一洞穴成了湖南省当时已记述的、在一个洞穴内出土的哺乳类化石种(属)最多的地点。

  在研究员吴秀杰看来,化石的发现需要运气也需要经验,“一些地方的考古所会为研究提供线索,如果一个地方发现哺乳动物化石较多,我们往往会调查”,此外,环境也值得关注,研究员们更喜欢关注洞穴内部,因为那里受到的破坏相对更小,而如果堆积物里有较厚的干性砂黏土,则可能性会更大。

  在中科院古脊椎动物与古人类研究所2013年5月8日发表的一篇文章中介绍,道县处于华南板块腹地,北亚热带南部,受新生代构造抬升和气候变化的影响,区内发育多处岩溶洞穴,而福岩洞则带地处亚热带,更新世以来雨水充足,繁盛的动植物资源为古人类的生存繁衍提供了难得的家园。